The Chinese Mayor

De Hao Zhou (China / Estados Unidos) - ARQUITECTURA

El alcalde Gen Yanbo casi no tiene tiempo para su familia, no puede conciliar el sueño si no toma pastillas para dormir,y su esposa le hace reproches sobre el tiempo que pasa en el trabajo. Es que Datong, la ciudad que gobierna, atraviesa un momento de grandes transformaciones: el principal proyecto de su gestión consiste en relocalizar a medio millón de personas para reconstruir las antiguas paredes que rodearon la ciudad hace siglos. Datong, una de las ciudades chinas con mayor índice de contaminación, debe sanear su medioambiente y volverse un centro turístico apelando a la tradición, su único atributo más o menos distintivo. La cámara sigue a Gen en sus recorridas por los barrios que serán demolidos mientras escucha a vecinos descontentos que deben mudarse a departamentos más pequeños y endeudándose con el Estado. El documental de Hao Zhou es un retrato poco frecuente del funcionamiento de la burocracia comunista, y tiene una o dos escenas memorables, como la votación realizada entre los delegados en las que se eligen (o reeligen) nombres para distintos cargos; en cada cargo hay un único candidato, por lo que la votación tiene un carácter más ritual que político. The Chinese Mayor en general se abstiene de emitir un juicio sobre el comunismo, solo una escena muy breve parece sugerir una crítica fugaz pero contundente: llueve, y por las calles inundadas de Datong los vehículos luchan pobremente contra la corriente. De fondo, dos personas entonan una canción oficial que reza “recordemos las enseñanzas del Partido”; los cantantes recitan sumisos loas al régimen mientras el agua señala la precariedad material de su vida cotidiana.